Letter from the President 

Dear Friends and Colleagues!

We issue our newsletter at the difficult political situation. Our Palestinian Friends and Colleagues are trying to work under very difficult surcumstances.We will try to help them in our own way.

This time you will receive the newsletter on both languages Arabic and English. There are presented subjects of different historical periods and I hope you will like them. We would like to receive your opinions about them and print your letters in the next issue.

I proudly can say that our last Concert "Tribute to the Piano" was a success and I would like to thank performers and we hope to introduce to Jordanian public more new talents.

                              Agnes Bashir.President of AAWM



The Arab Alliance of Women in Music (AAWM), based in Jordan, is devoted to fulfilling the purposes of creativity and communication in both traditional and contemporary music. The AAWM was created on November 25,1998 and registered with the Jordanian Ministry of Culture on 24/1/2000 under reference number 256/12/8.

 AAWM Executive Committee:

  President: Agnes Bashir

  Vice-President: Muna Zawaideh

  Administration:Tamara Dagestani

  Treasurer: Ilham Zumot

  Public Relations : Alia Armouti-Homoud

  Activities: Marina Mango-Denisova

  Publicity: Julie Carter-Sarayrah


Excerpts from an Article on the Steinway website: http://www.steinway.com

It´s All in Black and White

New Research Proves the value of Childhood Music Education


There is an undeniably strong correlation between music education and the development of skills that children need to become successful in life. Self-discipline, patience, sensitivity, coordination, and the ability to memorize and concentrate are all enhanced in the study of music. Childhood music education is an excellent first step.
And the piano is an excellent first instrument. Even if later your child chooses to play another instrument, the melody, rhythm and sense of harmony acquired with piano education will pay off handsomely.

                                                        BETTER SOONER THAN LATER

New evidence exists that there are actual physiological benefits to early childhood music education. A study released in February, 1997 presents findings that music education — specifically, piano instruction in pre-schoolers produces changes in the brain which enhance children’s abstract reasoning skills. Dr. Frances Rauscher of the University  of  Wisconsin  and Dr. Gordon  Shaw of the  University of  California  had
previously linked piano/keyboard and singing lessons to enhanced spacial-temporal ability in pre-schoolers. The new study documents that early piano training also has a direct effect on the development of the brain’s neural circuitry, actually improving intellectual development. In other words, this research points out that early piano training helps to create and maintain certain “connections” in children’s brains that may not otherwise form.

Thirty four children received private piano keyboard instruction, 20 children were given private computer lessons, and 24 children provided other controls. Four standard, age-calibrated spatial reasoning tests were given before and after training. One tested spatial  temporal  reasoning; three tested  spatial  recognition. Significant
improvement on the spatial temporal test was found for the keyboard group only. None of the groups improved significantly on the spatial recognition tests. This led the researchers to conclude that music training produces long-term modifications in underlying neural circuitry in regions of the brain not primarily concerned with music. The magnitude of the improvement suggests that learning of standard
curricula is also enhanced

Other important developmental benefits to childhood music education

• Researchers at the University of Konstanz in Germany found that exposure to music rewires neural circuits. For instance, they used magnetic resonance imaging to examine the brains of nine string players. They found that the amount of somato-sensory cortex dedicated to the fingering hand was far larger than in non-players. Additionally, the earlier the player took up the instrument, the more cortex was devoted to playing it.
• Most concert-level performers begin playing earlier than ten years of age.
• Scientists at Beth Israel Hospital in Boston found that the brains of 30 musicians with perfect pitch — the ability to identify isolated musical notes they hear — had greatly enlarged structures on the left side of their brains. All the musicians with perfect pitch said they were exposed to music prior to age seven. The likelihood of developing perfect pitch is extremely low if exposure comes after age ten.
• Another German study, at Heinrich Heine University in Dusseldorf,
reported that exposure to music activates and enhances cognitive processes involved in language and reasoning.
• Other studies show that all children are born with musical ability. For example, two month old infants can match the pitch, intensity, and melodies for songs their mothers sing, and at four months infants can match rhythm as well. But the older children get without exercising their musical aptitude, the more will be lost and never regained. The reason is neurological — by approximately age 11, the neuron circuits that permit all kinds of perceptual and sensory discrimination, such as identifying pitch and rhythm, become closed off. 
• Finally, students with coursework and experience in musical performance scored 51 points higher on the verbal portion of the SAT and 39 points higher on the SAT math portion than students with no coursework or experience with music — from data compiled by the Music Educators National Conference from The College Board.

One gift that really does keep giving.

As your child’s musical education continues and extends to playing in groups, in recitals, or in competitions, one reward is the special camaraderie that often blooms between young musicians. This can often lead  to friendships that last for years  to  come. The  piano can also be a source of stability in the turbulent teenage  years . And as an adult, the poise  and  self-assurance  developed  by playing  and  performing  at  the  piano  has  very tangible  value in  social  and business worlds. There is also the chance  that your  child  has an  exceptional musical  talent, in  which  case a  whole  world of possibilities — both personal and professional — can be recognized and nurtured.

المرأة والموسيقى في العراق القديم

ان الشواهد الاثرية التي تثبت ان المرأة في العراق القديم قد مارست الموسيقى والغناء هي :

1.الهياكل العظمية للموسيقيات اللواتي تم دفنهن مع التهن الموسيقية في المقبرة الملكية في أور والتي يرجع تاريخها الى ماقبل 4400 سنة  .

2.الكتابات المسمارية التي زودتنا بأسماء الموسيقيات والمغنيات منذ عصر فجر السلالات الثاني قبل 4580 سنة . وكيف انهن قد شغلن نفس المناصب الرسمية التي كان يحتلها الرجل .

3.رسوم الحياة الموسيقية المنقوشة والمنحوتة على مختلف انواع الاثار من اختام ودمى ومنحوتات وغير ذلك ، حيث نشاهد المرأة وهي تعزف بمفردها أو مع الرجل أو مع المجموعة في مناسبات مختلفة وذلك قبل 4650 سنة .

ونستعرض الان تفاصيل هذه المصادر المذكورة في الفقرات الثلاثة لاهميتها في هذا الموضوع خلال التنقيبات التي جرت في مدينة أور للفترة 1922- 1934م .

1.تم العثور في بعض القبور الملكية وغيرها على الهياكل العظمية للعازفات مع التهن الموسيقية ففي احد القبور عثر على عشرة هياكل عظمية لنساء بالقرب من بقايا الات وترية حيث وجدت فوقها بعض العظام من سيقان العازفات وفي القبر الملكي الذي احتوى على القيثارة الذهبية المعروضة في المتحف العراقي والقيثارة الفضية المعروضة في المتحف البريطاني والقيثارة الزورقية المعروضة في متحف بنسلفانيا في الولايات المتحدة الامريكية .  تم العثور على اربعة هياكل عظمية للعازفات ولوحظ ان اصابع احدهن لازالت على وتر الالة الموسيقية وفي قبر اخر . تم العثور على تسع هياكل عظمية لموسيقيات حيث وجدت التهن الموسيقية فوق هياكلهن العظمية . اوردت الكتابات المسمارية التي تعود الى ماقبل 4300  اسماء الموسيقيات والصنف الموسيقي الذي يرجعن اليه وزمن الملك الذي عشن فيه ومدينة عملهن ومن اسماء الموسيقيات التي   تكررت كثيرا نذكرعلى سبيل المثال:

 (أ). نين -اي- بالاك- - ني - دوك nin-e-balag-ni-dug

(ب). آ-كيل -سا A-gil-Sa

2.أن حفيدة الملك الاكدي المشهور نرام سين Naramsin الذي حكم قبل 4175 سنة كانت تعزف الة موسيقية ( بالاك دي) في معبد اله القمر  في مدينة تلو جنوب العراق . وبالاك دي الة وترية موسيقية والتي تسمى بالكناره وبالانكليزية harp  .

3.ان الملك الاشوري شمشي ادد الاول الذي حكم بلاد اشور قبل 3730 سنة من الان والذي كان يعاصر الملك البابلي المشهور حمورابي قد امر بالحاق بنت الملك المخلوع لمنطقة ماري بمدرسة الموسيقى التابعة لقصره.

4.ان طبيبين من اطباء الملك الكشي الذي حكم من القرن الرابع عشر (ق.م)  وهما ايمكورو وشومولبشي كانا يعالجا الموسيقيات من مدرسة الموسيقى التابعة لقصره ويقدمان التقارير الطبية عن حالتهن .

5.هناك عدة مجموعات من النساء اللواتي يزاولن مهننا غير موسيقية الا انهن استدعين للغناء والعزف في المعبد في بعض الاعياد والمناسبات ونذكر على سبيل المثال :

(أ). آر- بي - توم

(ب). آ - دي - توم

(ج). او- بي .... والخ .

6. ان وظيفة كاهن موسيقى من صنف نار nar او من صنف كالا gala في اللغة السومرية  هي مناصب كبيرة في المعبد قد شغلتها المرأة ايضا في عصر فجر السلالات الثاني والعصور اللاحقة اي قبل 4400 سنة من الان وهناك مجموعة من الاختام الاسطوانية ودمى الطين ونقوش الفخار الملونة تثبت وجود الموسيقيات قبل 4650 سنة من الان اي قبل الهياكل العظمية من  اور والنصوص المسمارية ترينا المشاهد المنقوشة على الاختام الاسطوانية قيام المرأة بالعزف على الالة الوترية المعروفة في اللغة السومرية باسم بالاك balag وهي تقابل تسمية هارب harp بالانكليزية ونشاهد العازفات في هذه المشاهد اما في حالة الوقوف او الجلوس او الركوع وكان من جملة الاثار التي عثر عليها في مدينة كيش قرب بابل قطعة من الصدف منقوش عليها مشهد امرأة تعزف على المضارب الرنانة . وهناك مجموعة كبيرة من دمى الطين التي ترينا قيام المرأة السومرية والبابلية والاشورية والسلوقية والحضرية وهي تعزف على الدف الدائري والعود ، الكناره، الجنك الزاوي ، الناي المزدوج ،الكوسات ( سيمبال)، الطبل الصغير ، الشعبية . وترينا اثار عصر الملك البابلي حمورابي الذي حكم قبل 3700 سنة ثنائي موسيقي مؤلف من رجل وامرأة يعزفان على الة وترية واخرى ايقاعية أما أثار العصر الاشوري والحديث من عهد الملك سنحاريب الذي حكم قبل 2685 سنة من الان فانها ترينا العازفات الاشوريات مع العازفين في الفرقة الموسيقية الكبيرة وكذلك في فرقة موسيقية عسكرية . ان مشاركة المراة  والرجل في الموسيقى والغناء لم تقتصر على الموسيقى الدينية وموسيقى الاعياد والالعاب الرياضية والمناسبات الخاصة بل تجاوز ذلك الى فرقة موسيقى الجيش قبل 4400 سنة من الان حيث غنت المراة السومرية لانتصار ملكها القائد على الاعداء وشاركن في الاحتفالات التي اقيمت بهذه المناسبات جنبا الى جنب مع الرجل علما بانه لم يثبت بعد بالشواهد الاثرية لنساء الحضارات القديمة الاخرى مثل حضارة وادي النيل والحضارة الاغريقية والرومانية والفارسية والحبشية ماقامت به المراة في العراق القديم في عالم الموسيقى انذاك . وفي عصر الحضارة العربية الاسلامية ساهمت المراة في الحياة الموسيقية وذاعت شهرة الكثير من المغنيات والعازفات على مختلف الالات الموسيقية .

في الأعداد القادمة سنكتب عن المرأة والموسيقى في الحضارات القديمة الأخرى كحضارة وادي النيل وفي عصر الحضارة العربية الأسلامية .

                              فكري بشير

المصدر: الموسيقى في العراق القديم (د. صبحي انور رشيد)